探索史前旧石器时代的古人类:北京人

发布时间:2022-06-20 23:22传承者:Fanlishi来源:翻历史网
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旧石器时代(Paleolithic;距今约300万年),以使用打制石器为标志的人类物质文明发展阶段。地质时代属于上新世晚期到更新世,从距今约300万年前开始,延续到距今1万年左右止。

旧石器时代又可分早、中、晚三期。早期的人类,如”北京人“为代表;中晚期则各以 ”河套人“和”山顶洞人“为代表。现在先说古人类北京人。

北京人的遗骸,是在北京城西南约六十公里的周口店出土的。

1929年发现第一颗”北京人“头盖骨化石

1929年发现第一颗”北京人“头盖骨化石

早在1918年便有人在那里采集化石,此后陆续有发现。但大规模的发掘工作,则是从 1927年至 1939 年由地质调查所主持的。

工作团体内除中国人外,外国工作人员的国籍,达六七国之多。总计前后发现头骨14件,牙齿147枚以及大腿骨、上膀骨、腕骨等十余件,这是世界学术界所公认的中国最早的人骨。

根据研究的结果,北京人约生活在五十万年以前,那时华北的地面为红土所掩盖,现在厚达数十米至百余米的黄土层,那时还没有生成;甚至黄土层、红土层之间的砾石层,他们也没有见过。

他们的身体,甚为矮小,男性的平均体高约156厘米,女性则只有144厘米。他们的四肢已与今人无异,但头部则大不相同。他们的前额倾斜,眉棱突出;鼻子较现代人更为宽阔,而且上下的宽度,也没有多大的区别;颧骨也很宽大,在脸盘上的位置,向前面的部分,比向侧面的部分更多一些;嘴部前突,下颚长着巨齿,颈部肌肉也较为发达。

他们的头骨,几乎比现代人厚一倍。脑的容量很小,平均比近代人要少三百立方厘米,由此可以推知他们的智力必然较低。但他们确属于人类,则是无可置疑的。同时若干专家认为北京人的脸形与蒙古种人的脸形,颇相近似。

至于北京人的生活状况,可归纳成三点:

第一,他们已会制造各种石器,如尖状器、刮削器等

这些石器虽然粗陋不堪,但可说明他们确实已具有最低限度的文化生活。

第二,他们已会打猎

以发掘出来的兽骨为证,他们的猎获物以鹿为最多,其次为豹、穴熊、剑齿虎、土狼、象、犀、骆驼、水牛、野猪、马等。他们可能已会使用投掷的武器,不然恐怕无法获得这样丰硕的战果。

第三,他们已会用火

从他们遗留下来的大量木炭、火烬、烧过的兽骨以及用过的器物看来,证明他们已能烤肉来吃。而他们用火的能力,可能有更早的传授。

由于打猎生活的危险性过大,因此古北京人大都较为短命。

据统计,三十九个古北京人中,死于十四岁的占 39.5%,三十岁以下的占 7%,四十至五十岁之间的占 7.9%,五十至六十的占 2.6%,死亡年龄不明的占 41.9%。

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